Es increíble pensar que ha pasado tanto tiempo y que el mundo a experimentado muchísimos cambios culturales, sociales, económicos y tecnológicos y que aun así, hay muchas cosas que no cambian, digo esto para ponernos en contexto ya que el #Portafolio de hoy es en honor a Billie Holiday y es imposible no hablar del racismo y los abusos a lo que fue sometida durante su vida, situaciones que en la actualidad suelen ser cotidianas para muchas mujeres.
Nacida el 7 de abril de 1915 bajo el nombre de Eleanora Fagan, fue abandonada por su padre a los 3 años cuando su madre  apenas tenía 16, no tenía la capacidad de hacerse responsable de ella, en una época en la que las personas de color no tenían derechos, por lo que se vio en la necesidad de trabajar como prostituta, lo cual al ser delito la llevó a entrar y salir de la cárcel  durante la infancia de Billie. Cuando apenas tenía 10 años Billie fue violada por uno de sus vecinos y como cosa increíble de creer en la actualidad, en aquella época, a pesar de que su agresor fue detenido y sometido a juicio, el veredicto final falló en contra de Billie, acusándola a ella como la culpable de tal atrocidad, es sentenciada a un internado, del cual sale 3 años después cuando su madre se la lleva a vivir a un prostíbulo de Harlem, NY. Es durante este tiempo que conoce el Jazz y se enamora de la música, descubriendo su propia voz, sin embargo estando en el mismo ambiente que su madre, a los 13 años comenzó a prostituirse, por lo que al igual que su madre entra y sale de la cárcel por esta acusación. Después de un tiempo decide pedir trabajo en los bares de Nueva York con tan solo 16 años, hasta encontrar el cabaret Pots and Jerry´s donde le dan un trabajo estable y es ahí mismo que un productor de Capital Records la descubre y tiene la oportunidad de grabar sus primeras pistas.
Es en esta época que logra posicionarse como una celebridad local de los bares de Jazz de Nueva York, sin embargo por ser negra, no gozaba de los mismos derechos que los blancos a pesar de ser la artista y de todo lo que ya había logrado para la década de los 40´s con 200 grabaciones, ella sabía que seguía siendo negra y que las personas no la trataban igual que a los blancos, esto incluye situaciones como ganar menos dinero que sus coristas blancas, no poderse hospedar en los hoteles de los blancos en las giras, debía salir por la puerta de atrás de los bares y no podía sentarse en las barras, lo que la llegó a tomar conciencia del racismo que existía a su alrededor el cual al estar rodeada solo de negros, en realidad no lo notaba tanto. En la cúspide de su carrera debido a su historia de vida, sus vacíos emocionales la llevaban a involucrarse con hombres que la intridujeron al consumo de drogas duras, se había convertido en la Amy Winehouse de su época, lamentablemente murió de una cirrosis a la edad de 44 años, como estaba en la cárcel, de nuevo el racismo que imperaba en la época le impidió recibir la atención médica que necesitaba, para cuando la llevaron a enfermeria era demasiado tarde y murió junto a su fiel acompañante Mister, sin que supieran siquiera quién era ella.
Lady Sing de Blues, es la autobiografía de Billie Holiday, sin embargo las personas cercanas a ellas ponen en duda la veracidad de los relatos de su vida. En los últimos años de su vida la periodista Linda Colldwell se obsesiona con el mito de Billie Holiday por lo que le hace una serie de entrevistas a billie y a las personas que la conocieron, lamentablemente tras el rechazo de una editorial por su trabajo se suicida, su trabajo pasa a manos de un coleccionista, el cual los vende a Julia Blackburn quien le da forma al libro With Billie.
Para 1972 Diana ross interpreta a Billie holiday en la película Lady Sing the Blues, la cual recibió críticas por ser una película muy trágica sin embargo que se puede esperar de la vida de este personaje, sin embargo la hizo acreedora a un Oscar por su interpretación.
Una de sus canciones más emblemáticas llamada Strange Fruit en la década de los 30´s la cual habla de los linchamientos de los negros en esta época, al ser considerados como animales, era lo más normal del mundo colgar a los negros de los árboles, lamentablemente como comentaba al principio, la conducta tan despectiva hacia la vida humana es algo que está muy arraigado en el ser humano aun en la actualidad, y sigue siendo imposible de creer que aun el discurso de odio hacia otras personas solo por su color de piel, preferencia sexual o religiosa, este presente a pesar de tantos años de lucha por los derechos humanos.

Playlist.

Summertime – Billie Holiday

Body And Soul – Tony Bennett & Amy Winehouse

All Of Me – Billie Holiday

The Way You Look Tonight – Frank Sinatra

Easy  Living – Billie Holiday

Billie Holiday – Warpaint

kH<3

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